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‘공공의 적’ 한국교회?…政府 쓰고, 言論 받아 적어

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한국ㆍ2021-02-18 08:52

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한국교회가 1년 새 ‘공공의 적’이 됐다. 코로나19가 가져온 변화 중 하나다. 온라인상에서 코로나19 관련 기사 댓글을 보면 ‘개독교’라는 비하 발언은 물론, ‘죽든지 말든지 교인들 모두 교회 안에 가둬 놓고 못 나오게 해야 한다’, ‘신천지나 교회나 동급’ 등 전체 기독교를 대상으로 한 공격적인 표현을 쉽게 찾아볼 수 있다.

 

실제로 목회데이터연구소가 올 초 일반 국민 1,000명을 대상으로 조사한 결과, 76%는 한국교회를 신뢰하지 않는다고 응답했다. 신뢰한다는 응답은 21%에 불과했다. 지난해 1월 기독교윤리실천운동이 실시한 ‘한국교회의 사회적 신뢰도 조사’ 당시 응답비율이 32%인 점을 감안하면 1년 새 11%p가 하락했다.

 

편향된 정부 자료, 종교시설이 타깃? 

 

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▲한국교회 대부분은 코로나19 이후 방역수칙을 철저히 지켰다. 정부에서도 대면예배 자체가 감염위험도를 높이는 행위는 아니라고 인정했다. (사진출처=연합뉴스)

 

이 같은 부정적 인식은 정부의 편향된 자료에서 비롯됐다는 지적이 나온다. 질병관리청 발표에 따르면 지난해 1월 20일 국내 첫 코로나19 확진자가 나온 이후 1년간 누적 확진자 수는 7만3,115명이다. 종교시설에서 집단 감염된 사람은 5,791명으로 종교시설발 집단감염 비중은 전체 대비 7.7%로 확인됐다.

 

하지만 지난달 21일 중앙방역대책본부는 “1년동안 전체 확진자의 45.4%가 집단감염에 의해 발생했다”며 “그 중 종교시설을 통한 감염이 17%로 가장 많았다”고 밝혔다.

 

그런데 해당 비중은 집단감염에서 차지하는 것으로 전체에서 일부만 떼어 부각시켰다. 대한민국 정책브리핑 사이트에서도 해당 보도자료 제목을 ‘1년간 코로나19 집단감염이 45.4%…종교시설이 가장 많아’로 잡았다.

 

이뿐만 아니라 발표자료에는 감염 우려가 큰 다중이용시설의 감염비중을 언급하지 않고 항목별로 나눴다. 요양시설 13%, 의료기관 8%, 체육·여가시설과 교육시설 각 4% 등으로 표기해 종교시설발 감염비중을 상대적으로 돋보이게 했다.

 

다중이용시설의 경우 의료와 요양시설, 체육시설 등을 묶으면 집단감염에서 32%를 차지한다. 전체 비중을 따져도 약 14.5%로 종교시설발 감염 7.7%의 두 배에 달한다. 정부가 종교시설을 타깃으로 삼았다는 의혹을 피하기 어려운 이유다.

 

정부는 지난해 12월 22일 발표한 자료를 통해서도 종교시설이 집단감염 확산을 부추겼다는 분위기를 조장했다. 정부는 이날 집단감염 발생 비중을 종교·요양시설 등이 71.2%라고 발표한 반면,실제 28.8%인종교시설 감염 비중은 제외했다.

 

지난해 11월 22일부터 12월19일까지 4주간 감염비중을 발표하면서 종교시설을 관련이 없는 요양시설과 묶어 전체 비중을 높인 후 가장 앞세워 발표한 것이다.

 

실제 같은 기간 확진자가 가장 많이 발생한 곳은 사업장으로 46건이다. 의료기관 요양시설이 36건, 종교시설은 32건이다. 같은 날 대한민국 정책브리핑에는 ‘1주간 집단 감염 사례, 종교?요양시설 등이 71.2%’를 제목으로 달렸다.

 

실내공기질 관리법에 따르면 의료기관, 요양시설, 사업장, 교육시설은 모두 다중이용시설에 속한다. 다중이용시설 감염사례는 125건이다. 종교시설보다 약 4배 이상 많은 셈이다. 종교시설과 요양시설을 묶은 의도가 의심이 되는 대목이다.

 

정부가 지난 1년간 일반 국민에게 발송한 ‘안전 안내 문자’도 논란의 여지가 있다. 해당 문자에는 ‘교회를 중심으로 집단감염이 지속되고 있습니다’와 같은 표현이 지속적으로 사용됐다.

 

지난해 7월 안내문자가 발송되고 3일 후 76만명 이상이 해수욕장을 방문했다는 뉴스가 나왔다. 정부는 마스크도 착용하지 않은 채 해수욕을 즐기는 행동보다 교회를 통한 집단감염을 더 강조했다.

 

전남대병원 정신건강의학과 관계자는 “과장되고 미확인된 보도자료는 질병에 대한 두려움과 불안을 퍼뜨릴 수 있다”고 지적했다.

 

받아쓴 언론, 부정 인식 확산 부추겨

 

교회에 대한 부정적 인식이 커지는 데 언론도 한몫했다. 정부가 발표한 자료를 검증 없이 그대로 보도했다.

 

지난달 21일자 ‘1년간 코로나19 집단감염이 45.4%…종교시설이 가장 많아’라는 질병관리청의 보도자료가 나온 이후 상당수의 언론이 그대로 받아썼다. 종교시설의 실제 감염 비중이 7.7%이라는 사실을 검증하거나 보도한 언론은 한 곳도 없었다.

 

뉴스데이터 분석시스템 빅카인즈에 따르면 발표 당일인 1월 21일부터 2월 8일까지 기사 제목과 본문에 ‘종교시설 17%’라는 단어를 포함한 기사는 21건이었다. 반면 ‘종교시설 실제 비중’, ‘교회 실제 비중’이라는 단어를 포함한 기사는 한 건도 없었다.

 

실제로 해당 보도 자료 관련 기사를 보면 “신천지 제외해도...종교시설서 확진자 가장 많이 나왔다”, “코로나 사태 1년 ‘종교시설’서 최다 감염...” 등으로 자극적인 제목을 단 경우도 여럿이다. 지난해 12월 22일 발표된 보도자료 관련 기사도 마찬가지다.

 

빅카인즈 분석결과, 지난해 12월 22일부터 올 2월 8일까지 기사 제목과 본문에 ‘종교 71.2%’라는 단어를 포함한 언론 보도는 총 9건이었다. 하지만 종교시설의 실제 비중을 언급한 기사는 하나도 없었다.

 

지난해 9월 불교와 천주교 시설에서 처음으로 집단감염이 발생했을 때도 그랬다. 교회가 아닌 다른 종교시설에서의 집단감염 기사는 지난해 9월 8일 처음으로 보도됐다. 이후 한달은 다른 종교시설의 집단감염이 더 많았지만 언론 보도는 교회를 겨냥했다.

 

실제로 2020년 9월 8일부터 10월 8일까지 빅 카인즈 분석 결과, 기사 제목과 본문에 ‘교회 집단감염’이라는 단어를 포함한 기사는 총 426건이었다. 타 종교는 118건, 35건 등에 머물렀다. 이처럼 교회발 감염사례만 주로 보도되면서 ‘종교시설’은 ‘교회’라는 등식이 성립된 셈이다.

 

종교시설만 전국 2.5단계…형평성 논란

 

방역조치도 종교시설, 곧 교회를 겨냥했다. 정세균 국무총리는 지난해 12월 “전국적으로 종교시설에는 모두 2.5단계 조치를 적용한다”고밝혔다.

 

방역당국이 정한 ‘사회적 거리두기’에 따르면 2.5단계는 비대면 예배를 원칙으로 하되 현장 인원을 20명 이내로 제한한다. 비수도권 지역은 대체로 2단계를 유지하고 있는 상황에서 종교시설만 전국적으로 2.5단계를 적용했다.

 

정부가 종교시설을 ‘고위험시설’로 보고 사회적 거리두기 2.5단계 조치를 전국적으로 확대한 것은형평성에 어긋난다는 지적이다. 종교시설만 각 교회의 규모를 고려하지 않은 채 예배인원을 20명으로 제한했다.

 

여의도순복음교회 이영훈 위임목사는 “100명 모이는 교회도 20명, 1,000명 모이는 교회도 20명으로 대면 예배 참석 인원이 일률적으로 제한된 건 불합리하다”고 말했다.

 

같은 시기 리조트·호텔·게스트하우스 등 숙박시설은 객실의 50% 이내까지 예약을 받았다. 100개의 객실을 소유한 숙박시설은 50개 객실, 4인 가족 기준 200명이 숙박하는 셈이다.

 

설대우 중앙대 약학대학 교수는 “정부가 스스로 만든 기준을 지키지 않았다”며 “정부가 발표한 수도권 거리두기 2.5단계가 실효성이 매우 제한적이거나 실효성이 거의 없을 것”으로 내다봤다.

 

코로나19 회복에 앞장 선 한국교회

 

주변의 따가운 시선에도 불구하고 코로나19 극복을 위한 한국 교회의 노력은 계속되고 있다. 지난해 12월 만나교회와 선한목자교회, 신촌성결교회 등 전국 중대형 교회15곳이 헌혈 캠페인에 나섰다.

 

캠페인 명칭은‘대한민국 피로회복’. 코로나19로 헌혈 수급에어려움을 겪고 있기 때문이다. 5일분의 혈액 재고가 유지돼야 하지만 당시 보유량은 3.2일분에 불과했다.

 

기독교한국침례회 총회도 코로나19로 인한 혈액수급위기 극복에 동참하기 위해’ 10만명 헌혈 캠페인’을 시작했다.

 

지난해말부터 시작된 교회의 노력으로 피가 마르던 헌혈의집에 온기가 돌았다. 대한적십자사에 따르면10일(0시 기준) 국내 혈액 보유량은 4.9일분으로 적정 보유량(5일분)에 근접했다. 연초부터 지난 9일까지 집계된 전국 헌혈자 숫자는26만 5,451명. 작년 같은 시기보다 오히려1만여명 늘었다.

 

여의도순복음교회, 명성교회, 사랑의교회, 광림교회, 강남침례교회 등5개 대형교회는 기도원, 수양관 등 보유 시설들을 코로나19 확진자 및 자가격리자를 위한 생활치료센터로 내놨다.

 

지난해 12월 일일 신규 확진자 수가 1,000명대를 웃돌며 병상확보가 시급한 상황에 놓이자 더불어민주당 이낙연 대표 등이 요청했다.

 

5개 교회가 제공하는 생활치료센터는 약 834실 규모로, 대부분 경기도 등 수도권에 있다. 이 중 여의도순복음교회는 경기 파주시 소재 영산수련원2개 동과 굿피플복지센터 병동134실을 내놨다. 특히 노인요양병원과 호스피스병동은 확진자 치료병실로도 쓸 수 있도록 했다.

 

이영훈 목사는“우리 교회는 국가적 재난이 닥쳤을 때마다 교회가 도울 수 있는 일이 무엇인가를 먼저 생각하는 전통을 세워 왔다”며“교회는 개인 구원의 기능을 사회구원의 역할로 확대함으로써 예수님의 사랑을 실천할 수 있다”고 전했다.

 

이낙연 당대표는“협조해주신 목회자들께 감사드린다”며 “교계 지도자 여러분이 사랑의 마음으로 큰 결심을 해줘서 국민들이 큰 희망을 느낄 것”이라고 밝혔다.

 

전화평·박애리·김예지 수습기자 공동취재

ⓒ 데일리굿뉴스

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